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Epidemias: historia, desarrollo y consecuencias

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Epidemias: medicina contra la evolución

Las bacterias, virus y hongos que desencadenan enfermedades son inseparables de la evolución biológica. Carece de calificación sobre si algo es cruel o si es bueno. Los patógenos continúan persiguiendo a los animales salvajes sin poder protegerse: por ejemplo, cada segundo cachorro de lobo muere en el primer año de vida, especialmente de parásitos dentro del cuerpo. En los humanos, las epidemias cobraron más vidas que todas las guerras combinadas. Sin embargo, a menudo se extendieron durante las guerras cuando la infraestructura colapsó, las personas se debilitaron, sufrieron hambre y las defensas del cuerpo ya no podían funcionar.

Con tecnología contra la muerte.

“Muchos de los gérmenes que infestan el Homo sapiens existieron antes de que sus antepasados ​​entraran al escenario mundial. Hoy sabemos que las bacterias, los parásitos y los virus, por un lado, y los anfitriones, por otro lado, se han desarrollado lado a lado con el tiempo. Esta evolución común debe haber incluido la mayoría de los gérmenes que conocemos. La fiebre tifoidea, la peste o el cólera no surgieron primero con los humanos (...) ”(Jacques Ruffié y Jean-Charles Sournia).

Las personas desarrollaron cultura y tecnología, por lo que pudimos trabajar paso a paso desde la selección natural. Con fuego, construcción de casas y ropa, pudimos crear artificialmente un clima que nos convenía.

La medicina es uno de los logros más importantes y primeros de la cultura. No importa cuán erróneos e irracionales nos parezcan muchos métodos de curación de las viejas sociedades, siempre fue cuestión de encontrar remedios para las enfermedades que nos llevaron allí.

Al mismo tiempo, la civilización tenía un precio, y era muy alto. Cuando las comunidades de los primeros humanos crecieron más allá de cierto tamaño, ya no podían alimentarse como cazadores y recolectores. Solo la agricultura y la cría de animales permitieron proporcionar alimentos a más y más personas.

Un paraíso para las pandemias.

La agricultura y la cría de animales eran al mismo tiempo el requisito previo para el establecimiento de ciudades en las que una gran cantidad de personas vivían juntas en un espacio denso. Pero esto promovió epidemias, es decir, infecciones que infectan a un gran número de personas en el menor tiempo posible y se propagan de persona a persona.

Las masas de personas en un espacio confinado construyeron pilas de basura en las inmediaciones, y también había tiendas llenas de granos. Ambos atrajeron animales que transmitían bacterias dañinas a los humanos, especialmente a las ratas. Pero el ganado también causó enfermedades con las que los cazadores y recolectores habían tenido poco contacto.

Además, los patógenos fueron capaces de multiplicarse idealmente en las personas atestadas. Los grupos nómadas están mucho menos expuestos a las epidemias. Un virus o bacteria letal en un clan de unas pocas docenas de cazadores mata inicialmente a este grupo; los otros grupos de cazadores se salvan.

Por ejemplo, las bacterias de la peste han existido en las estepas de Asia Central durante milenios, pero los pastores migrantes en Mongolia y Kazajstán nunca sufrieron la extinción apocalíptica de sus pueblos a través de la peste como las personas en Europa a finales de la Edad Media.

La plaga se quemó en la conciencia de Europa como el epítome del fin del mundo y reclamó la mayor cantidad de muertes. Pero mucho más comunes fueron los parásitos y los microbios nocivos en el tracto digestivo, los virus y las bacterias que nuestros antepasados ​​bebieron con el agua, comieron con pan o los llevaron a la tumba con una picadura de insecto "inofensivo".

Hoy conocemos epidemias como el cólera, la fiebre tifoidea o el tifus, pero incluso en los tiempos modernos los médicos apenas podían distinguir las enfermedades entre sí, y a menudo ocurrían juntas.

Antes del siglo XIX, los profesionales médicos solo clasificaban vagamente las infecciones asociadas con náuseas y vómitos, diarrea con sangre, incontinencia, pérdida de peso rápida y una temperatura corporal muy elevada como "fiebre", "peste" o "flujo".

Los virus y las bacterias eran desconocidos como patógenos hasta el siglo XIX. Incluso en la Edad Media, los médicos reconocieron una conexión entre la higiene y las epidemias, pero en primer lugar, este enfoque no prevaleció, y en segundo lugar, faltaban las posibilidades técnicas y la voluntad de cambiar la situación.

"Motherships de parásitos"

Estaba empeorando: en ciudades como Edimburgo, los ciudadanos ricos vivían en las obras municipales superiores y los pobres en la planta baja porque la basura en las calles literalmente apestaba al cielo. Los peldaños hicieron posible avanzar en la ciudad sin pisar excrementos como comida podrida.

El "alcantarillado" era a menudo el río en el que se encontraba la ciudad, y los desechos orgánicos, incluidos virus y bacterias, podrían extenderse más abajo. Los pobres y los granjeros vivían con los animales de granja en un espacio confinado, y este ganado, sin cuidados veterinarios efectivos, era lo que los veterinarios llaman la "nave nodriza del parásito".

Las pulgas, los piojos, los ácaros y otras plagas, portadores perfectos para las infecciones, eran tan ubicuos que los nobles colgaban "pieles de pulgas" adicionales con la esperanza de que los bebedores de sangre se dirigieran hacia ellos.

Peste y cólera: una elección mortal

Cólera proviene de la palabra griega para bilis y significa "diarrea biliar". Es una infección bacteriana causada por Vibrio cholerae. Afecta principalmente al intestino delgado. Las bacterias generalmente se transmiten a través del agua contaminada y los alimentos contaminados.

La infección conduce a diarrea extrema y vómitos severos, se forman manchas azuladas en el cuerpo y los afectados pierden mucho peso muy rápidamente. La pérdida de líquido es enorme, por lo que el cuerpo se seca muy rápidamente. Esto va de la mano con una peligrosa pérdida de electrolitos: la distribución del agua está organizada por sustancias osmóticamente activas, y estos son principalmente electrolitos.

El sodio determina la cantidad de líquido extracelular y el volumen sanguíneo. Este sistema electrolítico se descompone debido a la pérdida de líquido. Luego, la infección se vuelve mortal porque la circulación se rompe.

Un tratamiento del cólera significa una administración permanente de agua mineral para compensar la pérdida de líquido. Si no se trata, la enfermedad conduce a la muerte en 20% a 70% de todos los casos.

De los pantanos del sur de Asia

El cólera asiático probablemente ha estado desenfrenado en la India durante muchos siglos, pero las epidemias se han limitado a regiones individuales. La enfermedad era bien conocida por la gente de mar árabe y europea. Para los viajeros a la India desde Gran Bretaña, se consideraba una "fiebre tropical", es decir, una enfermedad típica de los países exóticos calientes.

Sin embargo, eso cambió cuando llegó a las Islas Sunda desde Calcuta, luego Indochina y finalmente China y Sri Lanka, las Islas Mascareñas y finalmente Irán en el oeste.

Incluso una medicina milenaria de alto nivel no salvó a las personas entre Tabriz y Shiraz: en Persia, la epidemia golpeó como un arma de destrucción masiva. Innumerables personas murieron y la infraestructura colapsó hasta tal punto que el ejército del zar ruso se hizo cargo de gran parte del país sin obstáculos. Pero esta rápida invasión estaba literalmente contaminada: decenas de miles de los victoriosos soldados rusos ahora murieron por la infección intestinal.

Como una pandemia que se extendió por varios continentes, plagó grandes partes de Asia, Oriente Medio, África Oriental, Rusia y Europa desde 1817 hasta 1824. En 1830 se enfureció en Moscú, y con eso encontró un puente desde la vasta extensión de Eurasia hasta el corazón del viejo continente.

En Europa rara vez funcionaban tuberías de alcantarillado e inodoros. La población rural mantuvo su ganado en la casa, y el estiércol y las heces del ganado y los cerdos contaminaron el agua subterránea, que también servía como agua potable. La bacteria del cólera encontró condiciones perfectas y pudo ingresar sin problemas a los intestinos de los europeos.

En el imperio austrohúngaro, 250,000 murieron. La pirámide administrativa, que estaba ocupada por una élite de habla alemana, colapsó, y los historiadores están debatiendo si el cólera es el Monarquía.

El horror fue de Moscú a Varsovia, en 1831 la epidemia explotó en Berlín, luego en Hamburgo, se embarcó en Inglaterra, se desató en Calais y Arras en 1832 y en marzo del mismo año ocurrieron los primeros 3 casos en París.

Burlas y chivos expiatorios

Los científicos franceses Ruffié y Sournia trabajaron meticulosamente en esta primera epidemia de cólera en París y reconocieron muchas reacciones que son típicas de las epidemias: la ignorancia cuando la extinción masiva aún afectaba a Europa del Este, la búsqueda de chivos expiatorios, como el número de muertes en el aire Disparo, una "epidemia" de curanderos milagrosos que vendieron "medicina alternativa" cuando la "medicina convencional" estaba indefensa contra la enfermedad, en última instancia, el establecimiento de una atención médica más moderna cuando era demasiado tarde.

Aunque los médicos advirtieron temprano y pidieron que se instalen más camas en los hospitales, no se les escuchó. Desde Napoleón, los parisinos han sido ciudadanos de la capital mundial y han visto "su ciudad" como el centro de la modernidad y la civilización. Algunos incluso se burlaron de él cuando aparecieron los primeros casos de cólera en Francia y consideraron que los informes de la academia de medicina eran alarmantes.

Ruffié y Sournia dicen: "Ciertamente, el cólera puede reclamar sus víctimas en Polonia o en Rusia, en estos países distantes" incivilizados ", y tal vez incluso en Inglaterra, pero no en Francia". Incluso como cocinero del mariscal Lobau el cólera murió, solo se burló del hecho de que se habría envenenado con su mala comida. Incluso cuando los hospitales de París tenían pacientes con síntomas idénticos todos los días, la prensa negó que se tratara de cólera.

Cadáver de agua

El París burgués se enamoró de su propio mito de civilización y limpieza. La realidad era cualquier cosa menos "limpia": el agua potable provenía del Sena, que estaba repleta de desechos y de pozos que también estaban contaminados. Los profesores franceses escriben: “Los escombros contaminaron el Bièvre, que se había convertido en una gran alcantarilla. La enfermedad continuó fluyendo por las alcantarillas de las calles ".

La realidad no podía ser reprimida a medida que más y más personas morían. Pronto 56 departamentos se vieron afectados. Después del 2 de abril de 1832, había alrededor de cien muertes por día; el 14 de abril, las autoridades contaron trece mil enfermos y siete mil muertos; a fines de abril, doce mil ochocientos murieron.

El miedo reemplazó la ignorancia y la impotencia de las autoridades. Ruffié y Sournia explican: "(...) hace solo un siglo, en ese siglo XIX, se producen escenas que parecen haber surgido directamente de la Edad Media oscura: autoridades impotentes trataron de minimizar el peligro y dieron recomendaciones de higiene completamente absurdas como" estilo de vida saludable ”sin consumo excesivo de alimentos o moderación con bebidas estimulantes. Como en el caso de las tormentas de peste en la época del Renacimiento, se establecieron hospitales provisionales en las partes más pobladas de París ”. Como en tiempos de peste, muchos dignatarios abandonaron la ciudad.

Carnaval de horror

En las procesiones de carnaval, algunos intentaron hacer frente a su miedo ridiculizando el cólera: disfrazados de enfermos, con las típicas manchas azuladas en la piel, caminaron por las calles.

Pero, escriben Ruffié y Sournia, carros enteros llenos de "pierrots y colombinos" llegaron a los hospitales "que habían contraído la enfermedad en medio de la celebración, de modo que fueron llevados directamente al hospital sin tener el tiempo para cambiar en casa. Algunos de ellos fueron enterrados directamente en sus trajes, como sabemos por las descripciones de Heinrich Heine ".

A medida que aumentó el número de muertes, hubo problemas para enterrarlas. Las autoridades confiscaron cabañas, autobuses a caballo, carros de carga y todo tipo de otros compañeros, e incluso utilizaron vehículos del ejército porque los rumores eran insuficientes. No pasó mucho tiempo antes de que los muertos fueran llevados a los cementerios en carretillas. Los cadáveres embalsamados frente a los cementerios. Las autoridades tenían fosas comunes creadas en las que los muertos estaban separados unos de otros solo por cal.

Los pobres murieron. En los barrios de la clase media rica, la vida siguió como antes. Como en la "Máscara de la muerte roja" de Edgar Allan Poe, los ricos celebraron o se reunieron en el teatro, pero en los miserables asentamientos de los trabajadores con sus pésimas condiciones higiénicas, la gente falleció - por miles.

Quack y linchamiento

Disturbios sociales mezclados con fantasías de conspiración. En 1830, los republicanos habían pedido una sociedad democrática en la revolución de julio. Ahora más y más de ellos vieron el cólera como una intoxicación por parte de los gobernantes para castigar a la gente. Hubo un levantamiento sangriento contra el rey y su gobierno.

Pero la fantasía del veneno también floreció en general. Como en el pasado no muy lejano de la caza de brujas, se sospechaba de cualquier persona sospechosa de llevar o hacer algo "inusual". El prefecto Casimir-Périer mismo difundió esta fábula y colocó carteles que llamaban a la población a estar atentos. Como en los días de los pogromos judíos, la mafia ahora asesinaba a personas inocentes.

Las fantasías de conspiración se centraron en los médicos. Los que sanan pueden matar, y los médicos siempre han sido sospechosos de envenenar o maldecir a las personas. Los charlatanes que se pararon en cada esquina y denunciaron el "fracaso" de la medicina académica fueron bastante inofensivos, para vender su desesperado hocus-pocus a los desesperados.

La mafia era más peligrosa. Amenazó a médicos, se reunió frente a ambulancias, saqueó farmacias y luego cometió el primer asesinato: "Ciudadanos de ira" apuñaló a un estudiante que ayudó en un centro de rescate.

Incluso el subprefecto participó en la búsqueda de chivos expiatorios y preguntó seriamente si un joven médico podría no haber sido enviado por el gobierno para esparcir veneno. Además, cada vez más médicos y enfermeras murieron a causa de la peste.

Los médicos estaban indefensos porque no sabían la causa del cólera; ahora también estaban en peligro mortal porque la gente estaba buscando una salida para el miedo, la ira y el odio. La mafia había saqueado previamente hospitales y asesinado personal médico en Polonia y Rusia.

Debates infructuosos

Los médicos parisinos se pelearon cuando discutieron las causas de la enfermedad, especialmente la cuestión de si era contagiosa, lo que causó una controversia infructuosa. Muchos médicos se adhirieron a la tradición y confiaron en la sangría.

Aunque no siempre es tan dañino como se describe hoy en día, puede relajar la congestión sanguínea y permitir que la sangre infectada fluya, pero fue fatal para el cólera: la pérdida de sangre adicional en aquellos que sufren de falta extrema de agua corporal aceleró su camino. del mundo de los vivos

Como si los debates en las academias médicas no hubieran sido lo suficientemente insensatos, la Iglesia Católica también interfirió. Algunos doctores ilustrados exigieron que los cuerpos fueran cremados para prevenir una posible infección, lo cual es algo natural por una causa desconocida. Los fundamentalistas católicos ahora están creando una nueva fantasía de conspiración y apresurándose contra la profesión médica como "masón".

Abril mortal

El pico epidémico alcanzó su punto máximo en abril de 1832, luego de lo cual cayó la tasa de mortalidad. No se quedó con los pobres. Nobles y empresarios murieron, al igual que el primer ministro Casimir-Périer y el general Maximilien Lamarque.

El funeral de este incondicional republicano se intensificó en un levantamiento popular: miles de artesanos y trabajadores libraron una batalla con 25,000 soldados en Saint-Antoine. Al final, 200 personas fueron asesinadas.

Mientras tanto, el número de víctimas del cólera disminuyó día a día y las autoridades cerraron los hospitales de emergencia. Eso fue un error: el número de muertes alcanzó su punto máximo nuevamente en julio. El 18 de julio, 225 personas murieron en un solo día. Los soldados en los cuarteles y los prisioneros en las cárceles fueron los más afectados.

El cólera reclamó significativamente más muertes en las metrópolis, y proporcionalmente, que en las aldeas. Los científicos franceses escriben: "La densidad de contagio estaba directamente relacionada con el entorno social, los salarios y las condiciones higiénicas en los apartamentos".

Por un lado, las personas vivían cerca unas de otras en las ciudades, para que las bacterias pudieran saltar directamente de persona a persona. Por otro lado, sin embargo, la calidad del agua en el campo fue generalmente mejor que en las metrópolis desenfrenadas como París o Londres, en particular mucho más saludable que en los barrios de los trabajadores urbanos.

De vuelta al criadero

La burguesía parisina volteó la nariz hacia los campesinos, que vivían con su ganado de pared a pared y generalmente se los consideraba sucios. Pero en las regiones más escasamente pobladas del país, los ríos estaban más limpios, el agua subterránea estaba menos sucia y las bacterias del cólera tenían menos probabilidades de penetrar en el cuerpo humano.

Solo un año después del estallido de la epidemia, en abril de 1833, no hubo más muertos. El cólera se había ido por el momento. Se prolongó durante cuatro años más en la Francia rural. En 1849, la enfermedad infecciosa estalló nuevamente en París y encontró 20,000 víctimas, y luego nuevamente en 1853, 1865, 1873 y una última vez en 1884.

Las epidemias finalmente llevaron a la implementación de conceptos de salud que los ilustradores ya habían diseñado en el siglo XVIII. Francia creó varias autoridades de salud pública, precursoras de los departamentos de salud actuales. Los hospitales estaban equipados con más camas para situaciones de crisis. Y un público amplio aceptó que las enfermedades son contagiosas, un hecho que aún era muy controvertido en las décadas posteriores al descubrimiento de bacterias bajo el microscopio. Sus oponentes desarrollaron extrañas teorías como la homeopatía, una pseudociencia que todavía tiene muchos seguidores en la actualidad.

En 1855, la peste golpeó Londres, y aquí el doctor Dr. John Snow, un descubrimiento revolucionario. Él demostró que la epidemia de cólera en el distrito Soho de Londres fue causada por agua potable contaminada. Anteriormente, los médicos habían asumido que la peste era causada por miasmas, es decir, vapores en el aire.

Filippo Pacini había descubierto el patógeno un año antes y lo describió como una bacteria en forma de coma. En 1884, Robert Koch finalmente cultivó el patógeno de los intestinos de pacientes fallecidos.

En 1898, el cólera había terminado inicialmente su campaña de exterminio a través de Asia, África y Europa y permaneció donde comenzó: en el Delta del Indo. La ola de epidemias desde principios del siglo XIX había costado entre 30 y 40 millones de vidas, casi tanto como la Segunda Guerra Mundial.

No fue derrotada: en 1923 estalló en los Balcanes después de que los musulmanes la trajeron de su peregrinación a La Meca. En 1939, el horror regresó a Irán, en 1947 su muerte fue en Egipto, y en la década de 1970 murieron personas en toda África.

Cólera hoy

El cólera ya no es una amenaza en los países industrializados occidentales. Los hospitales tienen suficientes camas, el patógeno es conocido y puede controlarse, el suministro de agua potable está ampliamente garantizado, el agua residual se trata y elimina. Las principales rutas a través de las cuales se propaga la enfermedad están bloqueadas.

Las vacunas profilácticas son tan naturales en Europa como la rehidratación y los antibióticos, por lo que incluso el brote de la enfermedad apenas conduce a la muerte.

Sin embargo, en los países pobres de Asia y África, el cólera sigue siendo una amenaza mortal. En India, Tanzania o Camboya, los sistemas de agua potable y alcantarillado rara vez se separan entre sí, las condiciones de higiene en los barrios marginales son similares a las de los barrios de trabajadores parisinos en el siglo XIX, y el agua potable a menudo está contaminada por agentes patógenos del cólera, que son causados ​​por las heces en los ríos, el mar y las aguas. y aguas subterráneas. Los patógenos también transportan peces que los lugareños capturan en aguas contaminadas con heces.

Cuando estalla la enfermedad, los países del Tercer Mundo también carecen de un reemplazo adecuado de agua, azúcar y sales, generalmente por vía intravenosa, para proteger el estómago y los intestinos inflamados. Esta simple ayuda, respaldada por antibióticos, reduce la tasa de mortalidad del 60% a menos del 1%.

El agua filtrada es la precaución número uno en los países aún afectados hoy en día. Incluso los filtros simples hechos de tela reducen la tasa de infección a la mitad, encontraron investigadores en Bangladesh.

Tifus

La fiebre tifoidea fue una agonía recurrente para los europeos hasta bien entrado el siglo XIX. Es una infección con Salmonella, que se manifiesta principalmente como diarrea severa, pero también ataca la piel y los órganos internos y se asocia con fiebre alta. La fiebre tifoidea no es tan mortal como el cólera en el siglo XIX, las epidemias siguen siendo locales, desaparecen y muchas personas sobreviven a la fiebre.

La mayoría de las personas se infectaron con agua potable y alimentos, los patógenos en su mayoría permanecieron en las heces como la orina de los infectados. Al igual que con el cólera, el caldo de cultivo para el tifus era y sigue siendo una higiene deficiente, especialmente sin agua potable y aguas residuales separadas, baños públicos sucios y alimentos contaminados. Hoy, estas condiciones todavía están presentes en grandes partes de Asia, África y América del Sur y la enfermedad se está extendiendo.

En 1880, Karl Joseph Ebert reconoció el patógeno y la medicina podría usarlo para desarrollar antídotos. Puede vacunarse eficazmente contra la fiebre tifoidea. La vacunación funciona durante al menos un año.

La enfermedad era conocida, pero era desenfrenada entre los soldados de todas las partes en las dos guerras mundiales. Donde los soldados fueron vacunados y los alojamientos estaban limpios, hubo poca o ninguna infección.

Sin embargo, es imposible averiguar qué infecciones mataron exactamente a los soldados y civiles que estaban enfermos en ese momento, porque otras enfermedades diarreicas como la fiebre tifoidea también cobraron a sus víctimas.

Tifus

La fiebre manchada comienza con escalofríos, fiebre creciente, extremidades y dolores de cabeza, y pérdida ocasional de conciencia. Esto es seguido por una erupción teñida de azul y rojo que le dio a la enfermedad su nombre.

Ruffié y Sournia escriben: “No todas las epidemias causan estragos como el cólera. Sin embargo, también deben mencionarse, aunque solo sea para recordar los millones de muertes que reclamaron y para recordar a los científicos que mataron las epidemias ".

La fiebre de las manchas ya se extendió en la antigüedad. Ya en la Guerra del Peloponeso, se describieron síntomas en los soldados que indicaron la plaga, y claramente en las tropas de Lautrec en el siglo XVI y muchas décadas después, las personas en la Alemania actual sufrieron en la Guerra de los Treinta Años.

La infección se hizo más conocida en el ejército de Napoleón cuando se retiró de Rusia. Ruffié y Sournia: "Cuando se retiraron de Moscú, el Grande Armée dejó más pacientes con tifus condenados en los hospitales militares que muertos en los campos de batalla y en el hielo de la Beresina".

Las rutas comerciales como la Ruta de la Seda en Asia y las rutas de peregrinación a Jerusalén o La Meca también propagan la enfermedad.

Confundido con tifoidea

En el pasado, la fiebre local y la fiebre tifoidea a menudo se confundían. Los síntomas son similares, pero el patógeno es diferente. William Jenner reconoció en Londres en 1847 que era una enfermedad separada. Antes de eso, la fiebre manchada también cayó bajo "tifoidea". Hoy en día, la fiebre manchada todavía se llama "tifus" en inglés, pero la "fiebre tifoidea" alemana en Gran Bretaña se llama "fiebre tifoidea". El biólogo Henrique da Rochalima descubrió el patógeno en 1916 y lo describió por primera vez.

El piojo salta de guerra en guerra

Con las guerras, la fiebre se extendió internacionalmente. Así es como los soldados franceses en Estados Unidos infectaron a los rebeldes allí, y cuando regresaron a casa, trajeron la plaga con ellos a Bretaña, donde estaba firmemente establecida.

La fiebre manchada continuó acompañando a la guerra en el siglo XX. Se sabía desde 1909 que un piojo de ropa transmitía el patógeno, que era de poca utilidad en las condiciones de las guerras mundiales: por el contrario, el cambio constante de posiciones y la falta de higiene en los campamentos ofrecían a los piojos de la ropa lo que los directores de zoológicos llaman bienestar animal. .

El patógeno Rickettsia prowazek infectó a los soldados rusos de 1914 a 1917, así como al alemán-austriaco. En Rusia, la fiebre también atacó a la población civil, y la gran muerte continuó después de la guerra. Un estudio realizado por la Liga de las Naciones estimó que el número de infecciones de tifus fue de veinticinco millones entre 1917 y 1921: murieron tres millones de personas.

Lenin describió al piojo como un enemigo del comunismo, porque en la guerra civil después de la Revolución de Octubre entre 1918 y 1922, la fiebre en Rusia mató a 2.5 millones de personas.

Experimentos humanos en el campo de concentración.

La fiebre manchada también se extendió durante la Segunda Guerra Mundial. Pero no era una plaga desconocida contra la cual no se podía hacer nada, pero la causa era el desprecio por los seres humanos de los nazis.

Encerraron a trabajadores forzados, prisioneros de guerra, opositores políticos, ciudadanos de Europa del Este, judíos como sinti y romaníes en campos de concentración. Las condiciones higiénicas fueron bárbaras. Se conocían medidas de desintoxicación contra el patógeno del tifus, pero el personal nazi las llevó a cabo de manera completamente inadecuada.

Todas las partes peludas del cuerpo estaban afeitadas y los prisioneros "privilegiados" se duchaban, pero las debilidades causadas por el hambre, otras enfermedades y el trabajo destructivo facilitaron las infecciones. Miles de internos del campo de concentración murieron de fiebre local.

El horror adquirió una forma aún más drástica: en los ensayos en humanos, los médicos criminales nazis inyectaron tifus a sus víctimas para "investigar" la peste y probar tratamientos. Varios cientos de personas murieron por la infección inducida artificialmente.

Pero los soldados en el frente también se infectaron en el piojo de la ropa. También hubo varias otras heridas y enfermedades. Así escribió el austriaco Johann Wagner, quien excavó fosas comunes en un escuadrón de la muerte: “Una apendicitis estaba avanzando, antes del primer ataque de malaria, el complemento se disparó en un ataque nocturno
pierna inferior izquierda, una bala en la parte superior del brazo cuando fue capturado, en los campos de prisioneros del Ruhr, fiebre de ballena, tifus, tifus, paratifus y luego en 1945 una neumonía muy severa. Así que dudé si sobreviviría a eso ".

Rickettsia prowazekii

El patógeno Rickettsia prowazekii solo puede vivir en el cuerpo humano. Los piojos no lo transmiten entre ellos. El germen permanece en el cuerpo durante mucho tiempo. Cualquier persona que haya contraído fiebre o que se haya infectado sin mostrar ningún síntoma, todavía tiene el patógeno en el cuerpo. Un piojo puede infectarse con esta persona en cualquier momento y propagar la enfermedad nuevamente.

Los familiares del patógeno no viven en humanos, sino en animales: así es como Rickettsia mooseri ataca a las ratas y desencadena la fiebre murina.

En África, Rickettsia prowazekii también coloniza mascotas, y en lugar de piojos de la ropa, el patógeno se transmite por garrapatas, que muerden primero a los animales y luego a los humanos. Las enfermedades relacionadas con la fiebre son la "fiebre de las montañas rocosas" estadounidense, la "fiebre del botón" africana y la "fiebre del río japonés". La "fiebre Q" en Australia, Estados Unidos y África desencadena Rickettsia burnettii.

Profilaxis

Ha habido una vacuna contra R. prowazekii desde la Segunda Guerra Mundial, pero la principal forma de evitar la fiebre tifoidea es protegerla del usuario, es decir, de piojos, garrapatas y otros ectoparásitos. Las infecciones con este patógeno son extremadamente raras en Alemania hoy.

Este tifus epidémico ha ocurrido recientemente entre ciudadanos alemanes solo entre trabajadores humanitarios. La fiebre recayó en las personas que la contrajeron en la Segunda Guerra Mundial. (Dr. Utz Anhalt)
Supervisión profesional: Barbara Schindewolf-Lensch (doctora)

Literatura:
Jacques Ruffié; Jean-Charles Sournia: La peste en la historia humana. Munich 1992

Cartas credenciales:
Thomas Werther: Fleckfieberforschung en el Reich alemán 1914-1945. Disertación. Wiesbaden 2004.
Gerhard Dobler, Roman Wölfel: Fiebre manchada y otras ricketsiosis: infecciones antiguas y emergentes en Alemania. En: Deutsches Ärzteblatt Int. No. 106 (20), 2009, pp. 348-354 (artículo).
Material informativo de la Universidad de Erlangen sobre pruebas de tifus en el campo de concentración de Buchenwald

Autor y fuente de información


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