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Efecto placebo: explicación y ejemplos.

Efecto placebo: explicación y ejemplos.


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Si las personas creen que la terapia cura su enfermedad y su condición realmente mejora, a pesar de que el tratamiento no tiene ningún efecto desde un punto de vista médico, por ejemplo, porque las tabletas no contienen ningún medicamento, hablamos de un efecto placebo.

Este efecto placebo se ha demostrado en varios estudios. Hoy sabemos que el organismo suministra al paciente neurotransmisores y hormonas en tales situaciones: la creencia en el efecto de un tratamiento ineficaz desencadena la autocuración del cuerpo.

Por el contrario, también existe el efecto nocebo: si está convencido de que un tratamiento, un medicamento o una operación tienen malos efectos, el dolor aumenta, la curación se retrasa o los síntomas empeoran.

¿Explicación del efecto placebo?

Hoy, la neuromedicina puede explicar cómo el efecto placebo alivia el dolor: no sentimos dolor de inmediato en un área lesionada, pero el sistema nervioso periférico y la médula espinal envían la información "dolor" al cerebro. El cerebro tiene un recuerdo del dolor. Eso significa: dependiendo de cómo estemos condicionados, el cerebro clasifica el dolor más o menos o nada.

Las propias drogas del cuerpo liberan hormonas y neurotransmisores en el cerebro que regulan la señal de "dolor". Los opioides del cuerpo están vinculados a los mismos puntos de cambio que los analgésicos artificiales. La hormona de la felicidad dopamina puede desencadenarse por el efecto placebo, mientras que la colecistoquinina desencadena el miedo y se libera por el efecto nocebo.

Por lo general, el dolor se desarrolla en la herida y la información viaja al cerebro en muy poco tiempo, lo que responde al dolor. En contraste, en el placebo, la corteza prefrontal espera alivio del dolor. Por lo tanto, envía señales a las áreas del cerebro donde se forman los opioides y corren a través de la médula espinal hasta la herida. Los afectados no suprimen el dolor, sino que lo alivian.

Operaciones simuladas y tamaño de la píldora

Incluso las operaciones simuladas funcionan para algunos pacientes. En las pseudo-drogas, muchas píldoras pequeñas funcionan mejor que una grande. Y se aplica la misma regla que para los productos de marca: cuanto más caras son las píldoras ineficaces, más eficaces piensan las personas que son.

Los placebos también tienen un efecto negativo. Por ejemplo, los pacientes ahogaron el contenido de su estómago después de ingerir un supuesto emético.

El cerebro emocional

El neurólogo David Servan-Schreiber sospecha que más de la mitad de todas las visitas al médico son causadas por el estrés. Y la mayoría de todos los medicamentos en los países occidentales se usan para aliviar enfermedades relacionadas con el estrés: antidepresivos, tranquilizantes, antiácidos para la acidez estomacal, agentes antihipertensivos y colesterol alto. El alcohol también es un medio para lidiar con el estrés y la depresión.

El cerebro límbico regula las emociones, y con él el núcleo de almendras, del cual se originaron las reacciones de miedo. Este "cerebro emocional" controla la función cardíaca, la presión arterial, las hormonas, el sistema digestivo e inmune, la respiración, el apetito, el sueño y la libido. Las "células asesinas" del sistema inmune son controladas por el cerebro emocional. Entonces, mientras que las emociones positivas como la calma o el bienestar los activaron, el miedo, el estrés y la depresión los inhibirían. Este cerebro emocional tiene la capacidad de curar el propio cuerpo, y puede ser "programado" para hacerlo, dijo Servan-Schreiber. También se pueden utilizar métodos conocidos para programar: las picaduras de las agujas de acupuntura desactivarían los centros de dolor.

El neurocientífico Benedetti dice: "La interacción con el médico, el entorno del consultorio del médico o la clínica con sus olores y ruidos típicos; todos estos son potentes estímulos sensoriales que el paciente asocia con una acción terapéutica".

Dos fases de dolor

El efecto placebo se desarrolla en dos fases, primero expectativa y segunda reacción aprendida. Primero, la red entra en acción, lo que evita que el estímulo del dolor llegue al cerebro, en segundo lugar, ralentiza la actividad de las regiones del cerebro que procesan el dolor. No hay un efecto placebo, sino varios, según Benedetti. Y depende del condicionamiento previo que tengan lugar los mecanismos bioquímicos.

Por ejemplo, un analgésico placebo libera varios neurotransmisores, según los pacientes analgésicos que hayan recibido previamente; si las personas estaban acostumbradas a la morfina, el cuerpo emitía opioides. En los pacientes con Parkinson, la dopamina libre en el cuerpo aumenta hasta un 200% cuando se usan placebos.

El efecto placebo aumenta el efecto de la medicación real

Benedetti también examinó cómo los estímulos del tratamiento médico influyen en los efectos de la medicación. Los pacientes con dolor postoperatorio recibieron sus analgésicos ya sea abiertamente de un médico u ocultos a través de una bomba de inyección controlada por computadora. El resultado fue claro: la inyección oculta fue menos efectiva para todos los analgésicos probados. Con la inyección abierta, la expectativa ya libera sustancias mensajeras, y ocupan los mismos receptores que los analgésicos, según Benedetti. Ese fue también el caso en el tiempo: con la infección médica, el dolor se alivió de inmediato, con el oculto tardó mucho más. Según el investigador, los experimentos de Benedetti se pueden usar para evaluar cuándo las drogas son farmacológicas y cuándo tienen efectos psicológicos.

Los doctores y el efecto placebo

Los científicos del Instituto de Psicología Médica de la Universidad Ludwig Maximilians (LMU) en Munich apuntan al efecto placebo. Por ejemplo, la doctora Karin Meissner, que es científica, es consciente de que la acupuntura es de poca utilidad objetivamente, pero sin embargo la usa con éxito para tratar síntomas como la fiebre del heno.

Los estudios en el instituto LMU mostraron que no importa si los médicos colocan las agujas de acuerdo con los "meridianos de energía" de la medicina tradicional china o si las distribuyen sin un patrón en la piel. El resultado sorprendió: las agujas funcionaron en ambos casos. Meissner explica esto con el efecto placebo. Entonces, la expectativa del paciente y las circunstancias actúan como la confianza y las palabras tranquilizadoras del médico.

El profesor de medicina estadounidense Ted Kaptchuk les dio a los pacientes píldoras de placebo para el síndrome del intestino irritable en 2010 e incluso les informó de antemano que eran placebo. Sin embargo, los síntomas de los pacientes tratados con placebos mejoraron significativamente en comparación con los sujetos que no recibieron tratamiento. Los médicos, psicólogos y neurobiólogos, por lo tanto, dependen de involucrar y educar a los pacientes. El neurólogo Ulrike Bingel dice: "El paciente debe comprender el significado de la terapia".

Entonces, en lugar de dar placebos a los pacientes sin que ellos lo sepan, los médicos deben explicar a los afectados que son placebos, cómo el cerebro produce hormonas y sustancias mensajeras, y por qué la actitud positiva del paciente afecta el resultado. El médico estadounidense Jo Marchant considera que tal autocuración es más exitosa cuanto más se imagina una persona su curación. Por ejemplo, podría imaginar literalmente cómo se cierra una herida, cómo termina el dolor de rodilla o cómo puede volver a caminar. Por cierto, los chamanes enseñan imágenes curativas tan precisas en todo el mundo.

En segundo lugar, la confianza en el médico tratante es crucial. Por lo tanto, los pacientes deben confiar en su "instinto". Si los amigos confían en un médico, esto se transfiere a los afectados porque el cerebro no diferencia entre sus propias experiencias e información de otras personas. Si los amigos también apoyan al paciente, esto promueve el efecto placebo. El cerebro luego libera oxitocina.

Con las píldoras placebo, pero también con medicamentos que realmente funcionan químicamente, el efecto aumenta a través de los rituales. Esto puede significar tomar su "medicamento" al mismo tiempo en el mismo lugar, usar cierto vaso para enjuagar, o incluso diseñar un acto "solemne".

Homeopatía

Un ejemplo común del efecto placebo es la homeopatía. Aquí las sustancias se diluyen hasta el punto de que químicamente ya no están disponibles. Los críticos de la homeopatía atribuyen los éxitos en la curación de enfermedades al efecto placebo. Una acusación de que los homeópatas practicantes contradicen vigorosamente, aunque una aplicación terapéutica del efecto placebo también puede tener sentido.

Los homeópatas se toman su tiempo y se ocupan de las quejas individuales de sus pacientes. Por lo tanto, es un entorno especial más la relación terapeuta-paciente. El médico y el paciente también creen en el poder de la homeopatía. Formulado críticamente, el procedimiento consiste en una terapia de conversación no estructurada más placebos. La pregunta es si los globos de azúcar no solo funcionan como un medio simbólico que solo hace que la comunicación entre el médico y el paciente, como la liberación de hormonas y neurotransmisores, fluya.

Una vieja historia

Hipócrates usaba placebos en la antigüedad, métodos que él sabía que eran ineficaces. Y los chamanes organizan un teatro mágico en el que evocan cuerpos extraños que se dice que causan la enfermedad en el cuerpo del paciente y que eliminan con "operaciones mentales".

Algunos abusan de las creencias de sus semejantes para charlatanizar. Por lo general, los curanderos de las culturas tradicionales no se comportan de manera diferente a los médicos de hoy, que saben cómo la bata blanca, una voz suave y las asociaciones con el hospital son parte de una cura.

El médico militar Henry Beecher puso los placebos en una posición científica en la Segunda Guerra Mundial después de ver a una enfermera inyectar solución salina en lugar de morfina y los pacientes todavía estaban mejor.

Beecher también inspiró los estudios doble ciego que usamos hoy para determinar la efectividad de los medicamentos. Los participantes de la prueba no saben si están recibiendo medicación real o pseudomedicina.

Placebos para fobias

Los placebos funcionan extremadamente bien contra las fobias, porque se forman en el cerebro y se pueden cambiar con sugerencias positivas. 34 mujeres con un miedo excesivo a las arañas se sometieron a un estudio en el que supuestamente recibieron Angostura, un medicamento de América del Sur. En realidad, estaban consumiendo sílice pura. Todos los sujetos sintieron mucho menos asco con las arañas después del placebo que sin el muñeco. Los investigadores ahora planean usar placebos como un primer paso en la psicoterapia para las fobias, especialmente para mostrar a los pacientes cuán efectiva es su autocuración para superar los síntomas.

Ritual religioso y placebo

Los hindúes se limpian ritualmente en el Ganges, que en "ciudades santas" como Vahranassi, la ciudad del dios Shiva, es químicamente una alcantarilla, y cuya agua debería conducir a varias enfermedades infecciosas en lugar de curarlas.

La esperanza de que la oración ayude conduce a la liberación de hormonas y mensajeros, así como a la creencia en la efectividad de una píldora placebo. Un estudio en la Universidad de Georgetown mostró que la creencia en la ayuda sobrenatural aceleró la curación en el 75% de los pacientes.

Esta sugestión positiva se aplica a muchas áreas de la vida. Si creo que la mujer de mi corazón también me ama, eso solo crea emociones positivas, incluso si no es cierto. Esto también se aplica si creo que Dios me ama y me abraza después de mi muerte.

Este antirrealismo en las religiones podría describirse como un placebo para la vida cotidiana: si alguien reza al dios de la lluvia para que la cosecha no se marchite, o si piensa que Dios está a su lado cuando se somete a una operación cardíaca. Estas son todas sugerencias personales que pueden hacer que el cuerpo produzca los opioides y hormonas apropiados.

La religión no puede reducirse al alivio aliviado del dolor, pero esto juega un papel importante. No es casualidad que los cristianos pidan la Oración del Señor "y nos liberen del mal", y el objetivo del budismo es superar el sufrimiento en la vida. Una lección crucial en el budismo es aceptar el dolor sin dar la alarma. Esto podría describirse como la reducción de la conciencia del dolor, que a su vez es un placebo clásico.

El sufrimiento es el núcleo del cristianismo. El Salvador crucificado asumió los pecados de la humanidad y su dolor, y el Apóstol Pablo enseñó: "Sufrimos, pero no como otros que no tienen esperanza". La fe misma, y ​​ningún poder sobrenatural, alivia el dolor. También puede entenderse que las personas encuentran fe en las malas fases del estrés, ya sea que una niña de 14 años comience a creer en Dios mientras su madre está en la clínica con cáncer, o un adicto a las drogas en la religión es su última oportunidad ve.

Tales efectos placebo son obviamente mayores cuanto más fundamentalista una persona practica su religión. Por lo tanto, los cristianos moderados que aceptan teorías científicas producen menos supresores del dolor del cuerpo que los fanáticos que insisten en que sucedan milagros. Por el contrario, este entusiasmo espiritual también conduce a una profunda desesperación cuando un milagro esperado no se hace realidad.

¿Existe también una alternativa racional a la religión para usar el poder del placebo sobre el dolor físico y emocional? Eso debería ser difícil, porque la autogestión funciona mejor, menos saben los afectados que es una sugerencia. (Dr. Utz Anhalt)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dr. Phil. Utz Anhalt, Barbara Schindewolf-Lensch

Hinchar:

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Vídeo: La homeopatía y El Efecto Placebo. Explicación Dr. Gualberto Díaz (Mayo 2022).