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El patógeno de la lepra encontró sueño en las ardillas: ¿un riesgo para los humanos?

El patógeno de la lepra encontró sueño en las ardillas: ¿un riesgo para los humanos?


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Ardilla infectada con lepra: bajo riesgo de infección para humanos
Los investigadores han descubierto que la mayoría de las ardillas rojas en el Reino Unido están infectadas con lepra. Esto podría poner en peligro la preservación de estos animales. Sin embargo, el riesgo de infección es bajo para los humanos.

Sigue siendo un peligro para las personas.
La lepra todavía representa un gran peligro para las personas en muchas partes del mundo, y las enfermedades infecciosas se consideran enfermedades de los pobres. Se han realizado avances científicos en la investigación de la lepra en los últimos años, pero la vacunación aún no existe. En Europa, la enfermedad se considera erradicada. Pero los investigadores ahora informan que la mayoría de las ardillas rojas en las Islas Británicas están infectadas con lepra.

Patógenos encontrados en ardillas
Científicos de Suiza y Escocia han identificado los mismos patógenos en las ardillas rojas en Inglaterra, Irlanda y Escocia que pueden causar lepra en los humanos. Pudieron detectar los patógenos Mycobacterium leprae y Mycobacterium lepromatosis en los cuerpos de los animales mediante pruebas de ADN. Los resultados del estudio han sido publicados en la revista científica "Science".

"Esto nunca se ha observado antes"
Solo algunas de las ardillas tenían síntomas, pero uno de los dos patógenos se encontró en casi todos los animales. "Fue completamente inesperado que M. leprae desencadenara la enfermedad de la ardilla siglos después de que desapareció de los humanos en Gran Bretaña", dijo el microbiólogo Stewart Cole, profesor de la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) en un comunicado. "Esto nunca antes se había observado".

Los humanos rara vez entran en contacto con las ardillas
Según los investigadores, el estudio muestra que los patógenos pueden sobrevivir inadvertidos en la naturaleza durante siglos. "El siguiente paso lógico sería examinar la población de ardillas rojas fuera de las Islas Británicas", dijo Andrej Benjak de EPFL.

"Pero incluso si hay lepra en las ardillas rojas en Europa continental, el riesgo de transmisión a los humanos es generalmente bajo, ya que rara vez entran en contacto con humanos y la caza de ardillas rojas está prohibida en la mayoría de los países europeos", dijo. Benjak

Mutilaciones causadas por lepra
Aunque la lepra se considera curable, hasta cuatro millones de personas en todo el mundo viven con mutilaciones causadas por la lepra. En el pasado, la enfermedad también se llamaba "lepra" porque las víctimas estaban "expuestas" y tenían que vivir fuera de los asentamientos humanos.

En países con atención médica desarrollada, la enfermedad se considera casi erradicada. Según el Instituto Robert Koch (RKI), se contabilizaron seis casos en Alemania en 2012 y 2013, todos ellos importados de otros países. Según los investigadores, tampoco ha habido infección por lepra en Gran Bretaña durante décadas.

Desde el punto de vista de la protección de especies, es preocupante
Desde una perspectiva de conservación, el descubrimiento de la lepra en la ardilla roja británica es preocupante. Esta especie ya está en peligro en Gran Bretaña debido a la creciente propagación de la ardilla gris estadounidense.

"Necesitamos entender cómo y por qué la enfermedad afecta a las ardillas rojas y se propaga entre ellas", dijo Anna Meredith. "Entonces la enfermedad estaría mejor controlada con esta especie".

Otros animales también pueden portar lepra. Hace años se informó en el "New England Journal of Medicine" que los armadillos pueden usarse como portadores de lepra en los Estados Unidos. (anuncio)

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