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Nuevo escáner cerebral hace que la demencia sea visible antes

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Significativamente más pequeño y más barato: detecte demencia antes gracias a nuevos dispositivos

Solo en Alemania, alrededor de 1,2 millones de personas padecen demencia, la mayoría de ellas con Alzheimer. Hay alrededor de 47 millones de pacientes con demencia en todo el mundo. Hasta ahora, la enfermedad neurodegenerativa no ha sido curable. Sin embargo, si se le diagnostica temprano, puede ser detenida. Un nuevo escáner cerebral podría ayudar a identificar la demencia antes.

El diagnóstico temprano es importante.

Al igual que con muchas otras enfermedades, es importante en el Alzheimer diagnosticar la enfermedad lo antes posible. Aunque la enfermedad aún no se puede curar en este momento, hay indicios de que se puede lograr un retraso en el curso de la enfermedad con un diagnóstico temprano. Un nuevo escáner cerebral, desarrollado por investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) en Zurich, podría ser útil aquí.

Jóvenes investigadores están trabajando en un nuevo escáner cerebral PET

Los dos físicos de partículas ETH Jannis Fischer y Max Ahnen están en el proceso de mejorar el diagnóstico de Alzheimer.

Según una declaración de la universidad suiza, los jóvenes investigadores están desarrollando actualmente un escáner cerebral PET que se dice que cuesta menos y es más pequeño que los que se usan actualmente.

Con este fin, ha incluido la revista de negocios estadounidense "Forbes" en su lista "30 Under 30 Europe 2018" en la categoría de ciencia y salud, que anualmente rinde homenaje a "los jóvenes emprendedores e inventores más inteligentes" en diversas áreas.

"Estamos orgullosos de haber llegado a la lista", dijo Jannis Fischer, de 30 años, cuyo colega tiene 29 años. "El año que viene habríamos sido demasiado viejos para eso".

Método de imagen para la detección de diversas enfermedades.

La tomografía por emisión de positrones, o PET para abreviar, es un método de imagen en medicina nuclear. Se utiliza principalmente para detectar cáncer, pero también enfermedades nerviosas y cardíacas.

Para hacer esto, se inyecta una sustancia débilmente radiactiva en la vena del brazo del paciente. El escáner PET procesa el tipo y la ubicación donde la sustancia se acumula en el tejido en una imagen.

Esta imagen proporciona información sobre qué funciones realiza la parte del cuerpo correspondiente. Los escáneres PET pueden ayudar a detectar ciertas enfermedades nerviosas diez o veinte años antes antes de que un médico pueda diagnosticarlas en función de síntomas específicos.

El problema de por qué esto no se hace: los dispositivos actuales son grandes y caros. Un dispositivo convencional necesita al menos 15 metros cuadrados de espacio y cuesta entre 1,5 y 5,5 millones de francos suizos (equivalente a entre 1,27 y 4,67 millones de euros).

Más barato y más pequeño

Ahnen y Fischer están trabajando en el Instituto de Partículas y Astrofísica de ETH Zurich para cambiar esta situación. Esto fue iniciado por investigadores y médicos de la Universidad de Zúrich y el Hospital Universitario de Zúrich.

Su invento se llama provisionalmente Brain PET (BPET) y se usa para detectar enfermedades del cerebro. Estos incluyen tumores cerebrales y enfermedades del sistema nervioso como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), el Parkinson o el Alzheimer.

BPET solo debería costar una décima parte de los dispositivos actuales. Además, el escáner debe medir menos de dos metros cuadrados. "Se parece a una silla de peluquería con capucha", dice Ahnen. El tamaño lo hace mucho más móvil que los dispositivos convencionales.

Esto permitiría a los médicos usarlo en lugares alejados de grandes hospitales, como en pequeñas clínicas en Sudamérica, Asia o África.

No solo el dispositivo, sino también su uso es más económico con Brain PET. Debido a que con mayor frecuencia se utiliza el proceso, menos cuestan las ayudas radiactivas.

Hoy, el examen es uno de los procedimientos de imagen más caros en la medicina moderna. Muchas clínicas no pueden permitirse eso. "Podremos llegar a grupos de población mucho más amplios que antes", dijo Fischer.

Eso ayudaría a los afectados, pero también a sus familiares. Ambos físicos tenían pacientes con demencia en la familia.

"Es difícil ver cómo se desmorona una personalidad", dice Ahnen. El padre de tres niños pequeños quiere mejorar la situación para la próxima generación.

La fundación de la compañía está pendiente

BPET todavía solo está disponible en papel. Los dos están en el proceso de fundar su propia compañía y construir un prototipo para septiembre de 2018.

Los antepasados ​​y Fischer trataron con los escáneres PET durante y después de sus tesis doctorales en ETH. "Estaba claro para mí: realmente puedes mejorar algo aquí", dijo Ahnen. Los dos físicos de Alemania están exactamente en el lugar correcto en ETH.

"La estrecha colaboración entre médicos y físicos de partículas crea espacio para nuevos desarrollos", explica Fischer, y agrega: "El conocimiento está ahí. Aquí se nada en un ecosistema de expertos ".

Se espera que Brain PET salga al mercado en 2021. Esto es "optimista pero realista". El momento es importante: porque en este momento, las compañías farmacéuticas también planean introducir nuevos medicamentos contra el Alzheimer.

De acuerdo con la detección temprana de PET, estos deberían poder usarse para combatir las enfermedades que causan demencia antes de que la sustancia cerebral se descomponga. (anuncio)

Autor y fuente de información


Vídeo: Las diferencias entre el Alzheimer y la demencia senil (Junio 2022).


Comentarios:

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