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Exposición pulmonar: las fibras de asbesto permanecen en el cuerpo de por vida


Riesgo para la salud: el asbesto es imperecedero y peligroso.
Aunque el uso de asbesto ha sido prohibido en Alemania desde principios de la década de 1990, el material aún representa un gran peligro para la salud. Las fibras de asbesto que han ingresado a los pulmones siguen siendo detectables de por vida y pueden provocar enfermedades pulmonares.

El uso del asbesto ha sido prohibido desde principios de la década de 1990.
Después de que el asbesto fue identificado como cancerígeno, el uso del asbesto ha estado prácticamente prohibido en Alemania desde 1993. Sin embargo, el material aún representa un gran peligro para la salud. Debido a que las fibras de asbesto que ingresan a los pulmones aún pueden detectarse después de décadas, y son peligrosas.

Las fibras de asbesto todavía se pueden encontrar en el cuerpo después de décadas.
Las fibras de asbesto se pueden detectar en la misma cantidad en los pulmones humanos durante casi 40 años. Esto fue demostrado por la evaluación de un registro de datos del Registro alemán de mesotelioma en el Instituto de Patología de la Universidad Ruhr Bochum (RUB).

El conjunto de datos contiene resultados de medición de la concentración de asbesto en los pulmones de una misma persona, que se obtuvieron cada cuatro a 21 años.

El equipo de investigación en torno a Inke Feder y el Prof. Dr. Andrea Tannapfel publicó los resultados del estudio junto con colegas del Instituto de Prevención y Medicina del Trabajo (IPA) del Seguro Social Alemán de Accidentes en el "European Respiratory Journal".

Material "inmortal"
El asbesto, un mineral fibroso que se encuentra en la roca natural, es altamente valorado en la industria por su bio-resistencia. De ahí su nombre de la antigua palabra griega "Asbestos", que significa "imperecedero".

Los análisis de polvo pulmonar llevados a cabo durante 30 años y ahora analizados por primera vez en sección longitudinal confirman esta bio-resistencia también para los pulmones humanos. Los investigadores incluyeron doce casos en su investigación.

"Lo especial de nuestro conjunto de datos es que muchos años después del final del contacto con el asbesto, se determinó la misma concentración de asbesto en el tejido pulmonar en la misma persona con una enfermedad pulmonar relacionada con el asbesto a intervalos de 4 a 21 años", explicó Inke Feder en un mensaje.

"La concentración de asbesto en los pulmones se mantuvo estable durante este largo período de casi 40 años y, por lo tanto, fue detectable".

Este resultado se aplica tanto al asbesto azul, que se considera más peligroso para la salud, como al asbesto blanco. Para este último, que se ha utilizado más en la industria, ha sido controvertido entre los expertos si las fibras persisten en los pulmones o no.

Asbesto en los pulmones
Mientras que las partículas extrañas que han entrado en los pulmones generalmente son atrapadas por los cilios, transportadas de regreso a las vías respiratorias y tosidas, las fibras finas como el asbesto pueden penetrar profundamente en los alvéolos.

Como reacción de los pulmones, se puede formar una cicatriz difusa en forma de malla y red con los polvos incrustados en ella, la llamada asbestosis.

Debido a que la fibra de asbesto es tan bio-resistente, los fagocitos del sistema inmune no pueden descomponerla. Estos fagocitos mueren y forman los cuerpos típicos de asbesto. Esto libera ingredientes que causan inflamación crónica, que puede provocar cáncer.

Además, los elementos se acumulan en esta estructura envolvente, que también puede ser responsable de los efectos cancerígenos de los cuerpos de amianto. Un tumor típico relacionado con el asbesto es el mesotelioma, que afecta la pleura, entre otras cosas.

El asbesto también puede causar cáncer de pulmón, laringe y ovario. Es por eso que no se ha permitido el uso del asbesto en Alemania desde 1993 y en la Unión Europea desde 2005.

Enfermedad hasta 60 años después de la exposición al asbesto.
El tiempo entre el primer contacto con el asbesto y el inicio de una enfermedad relacionada con el asbesto puede ser de diez a 60 años.

"Esto significa que una enfermedad inducida por el asbesto aún puede estallar, a pesar de que el último contacto con el asbesto se hizo hace mucho tiempo", explicó Andrea Tannapfel, directora de patología de RUB.

Dado que las opciones de tratamiento difieren mucho, es esencial separar las enfermedades relacionadas con el asbesto de otras. La fibrosis pulmonar que no es causada por el asbesto, por ejemplo, puede tratarse con medicamentos que no están aprobados para la asbestosis, ya que hasta la fecha no se ha demostrado su eficacia.

El trasplante de pulmón para la fibrosis avanzada generalmente no es una opción para los pacientes con asbestosis.

"En la imagen de rayos X, la fibrosis pulmonar libre de asbesto apenas se puede distinguir de la asbestosis", dijo el profesor Rolf Merget, médico ocupacional de la IPA. "Por lo tanto, es de importancia central que las fibras de asbesto aún puedan detectarse en el tejido pulmonar después de tanto tiempo".

Por último, pero no menos importante, la cuestión de la detectabilidad de las fibras de asbesto en los pulmones es crucial para evaluar el riesgo de asbesto en el lugar de trabajo. De esto se deduce la decisión de si una enfermedad pulmonar puede reconocerse como una enfermedad profesional, de modo que los afectados tengan derecho a una indemnización. (anuncio)

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